Peter-Jan Rens

Peter-Jan Rens

Leven (biografie) Voordat Peter Jan Rens bekend werd als meneer Kaktus, werkte hij een aantal jaren als fysiotherapeut in een ziekenhuis. Hij vertelt hierover: ‘Ik wilde eerst van alles meemaken. Door die fysiotherapie belandde ik in het echte leven. In het ziekenhuis had ik dagelijks te maken met volwassenen en kinderen en stond ik voortdurend tussen het leven en de dood.’ Na acht jaar begon Peter Jans werk op het toneel en later voor de televisie. Hij werd natuurlijk vooral bekend door zijn rol van Meneer Kaktus in zijn eigen programma De Grote Meneer Kaktus Show. Zijn carrière als presentator begon met het programma Labyrinth, waarna een groot spelprogramma Doet-ie het of doet-ie het niet volgde. Voor kinderen maakte hij het succesvolle Geef nooit op. Naast dit alles schrijft Peter Jan ook kinderboeken. Hij vindt het belangrijk om zich voor te stellen wat kinderen voelen en denken: ‘Volwassenen zijn vergeten dat ze ooit kind zijn geweest. Toen ik twaalf was, was ik misschien wel het gelukkigst. Ik denk dat ik niet de enige ben met dat gevoel. Alles zat me toen mee en ik hoefde nergens aan te denken. Als je twaalf bent, weet je nog niets van puberteit, een levensdoel, een vaste baan of belastingbrieven. Die eerste twaalf jaar moet iedereen goed in zijn geheugen griffen.’ Rauzer, de hoofdpersoon in het eerste jeugdboek van Peter Jan Rens, is bijna elf. Als hij op een dag besluit dat hij niet langer Willem-Jan van Puffelen wil heten, verandert plotseling zijn hele kijk op de wereld… Zes is oud gaat over Laura, die net zes is geworden, en ontdekt dat ze eigenlijk al heel zelfstandig is. In Carlo met zijn grote kop draait alles om de vakantieliefde van de innemende Italiaanse jongen Carlo en het Nederlandse meisje Janneke. Peter Jan Rens schreef dit boek voor jongeren vanaf 13 jaar. Deze drie boeken werden alle ‘getipt door de Nederlandse Kinderjury’. Vervolgens verscheen in 1996 Sigmund de bloedhond. Sigmund is met geen stok weg te slaan van de couveuse van de pasgeboren Gluteüs. Omdat de bloedhond de eerste is die hij in zijn leven ziet, denkt de baby dat Sigmund zijn vader is. Als Gluteüs opgroeit zorgt dat natuurlijk voor verwikkelingen. De boeken over Meneer Meijer, een knotsgekke zangleraar, bevatten veel elementen uit Peter Jans eigen jeugd. De figuur Meneer Meijer bestaat echt en is ook echt Peter Jans zangleraar geweest.